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日の丸ベンチャー奮闘 米家電・IT展「CES」でひとだかり

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世界最大級の家電・IT見本市「CES」が5~7日、米西部ネバダ州ラスベガスで開かれ、日本からも多数のベンチャー企業が出展した。ロボットから航空機、ソフトウエアまで幅広い製品をアピールし、起業が盛んな米国市場へと打って出る構えだ。欧米メディアに報道されて注目を集めているが、資金集めなどの課題も見え隠れする。

 

 

日本から50社、行列も

 

フランスや台湾など各国の新興企業が出展する会場で、来場者が絶えないのが日本の一角だ。垂直離着陸航空機を開発するスカイドライブ(東京)が展示したデモ機に試乗しようと、連日、行列ができている。

 

Imagine ‘Flying Cars’ over Osaka Bay (provided by Osaka Prefecture)

 

日本貿易振興機構(JETRO)が共同出展会場を確保し、日本から約50社が参加。スカイドライブのデモ機は会場の目玉で、英国や米国など各国のテレビ局が取材に訪れたという。

 

同社は2020年に試験飛行を成功させ、25年にも商用化を目指す。事業展開を視野に入れる米国市場で「認知度を上げたい」(同社の安河内佳祐さん)というのが出展した狙いだ。

 

新型コロナウイルス再流行を受け、今年のCESでは、米グーグルなどの大手が対人イベントの参加を控えた。一方、ベンチャー企業向けの会場への参加企業は年々、増加しているといい、来場者も多い。

 

 

「米国で資金調達を」

 

「ベンチャー王国」の米国では、新興企業の競争が激しい。それでも、アーキテック(大阪)の高田周一社長は、「勝てると思っている」と力を込める。同社はAIと半導体の開発を手掛けており、応用範囲の広さと、価格競争力に自信があるという。

 

ベンチャー投資が浸透した米国では、有力技術の開発に成功すれば投資家から巨額の資金が入る。アーキテックは日本で一定の資金調達を達成したが、各段に大きな資金が動く「米国での資金調達を目指していきたい」と高田氏は話す。

 

 

韓国、中国が存在感

 

一方、JETROによると、昨年のCESに参加したベンチャー企業の数を国別に比較すると、トップの米国を除けば、韓国が大きな存在感を示しており、そこに中国が続く構図だったという。

 

かつて日本の総合電機メーカーは、海外市場を重視した戦略をとったサムスン電子などの韓国メーカーに出遅れた時期があった。日本のベンチャー企業も、事業化の早い段階から、海外に目を向ける必要がありそうだ。

 

筆者:塩原永久(産経新聞)

 

 

この記事の英文記事を読む

 

 

Nagahisa Shiobara is a correspondent for The Sankei Shimbun based in Washington, D.C. Earned his bachelor's and master's degrees in international politics and economy from the Aoyama Gakuin University, he joined The Sankei Shimbun in 1999. . From 2012 to 2013, he was a visiting fellow for the University of California, San Diego.

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